スタートアップの資産拡大

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あなたはどうやって3年間でスタートアップ(起業)を
3億ドル以上の資産規模に拡大していきますか?

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27歳のメラニー・パーキンズは
オーストラリアのスタートアップ(起業)Canva.com で
その資産規模を築き上げました。

Canvaは、今週、資産価値の1千500万ドル、
その後資産価値の2倍の3億450万ドルまで作り上げました。

メラニー・パーキンズがそこにたどりまでに取った
5つのシンプルではあるけれど、
あまりシンプルでもないステップを以下紹介します。

1) あなた自身の問題を解決しよう

2007年に大学でグラフィックデザインを学んでいる際
マラニーは彼女が使用していたグラフィックデザインソフトウェアの難しさと
ソーシャルメディアの使いやすさの違いと比較していました。

「とても複雑で難しいものでした。
ソフトウェアにあるボタンの位置を学ぶまでに1学期の期間を要しました。
それと同時期に、フェイスブックは人気のソフトとして使われ、
使用方法はとても簡単で、誰もがフェイスブックを使っていました。」

それを機に、メラニーは、学校のいろんなアルバムを寄せ集めて
まとめられるチャレンジを解決するためのビジネスを始めることにしました。
そして”Fusion アルバム”という製品を発売しました。

 

2)小さなものから始めよう

「私の彼氏が共同創設者となり、私の母のリビングルームでビジネスが始まりました。
幾つかの面で私たちのナイーブさが手助けとなりました。
もしその時にすべての事を知っていたら、威圧感にさらされるなんて
私自身がわからなかった」と、メラニーは思い起こしています。

起業立ち上げの頃、メラニーは多くの人に拒絶されてきましたが、
規模が小さいままでいることは、困難な時期もしのぐことができました。

「起業の際の1つ1つのステップには
たくさんの拒否に対処していかなければなりませんでした。
あなたが人から拒絶されたとき、私の反応は以下のようになります。
再びやりたいと思わないけれど、そのような会社を運営するということは
拒絶されることはプロセスの一部分だと気づくのです。」

「私たちは、一番最初に100ドルのチェックを手にしたとき
この上ない喜びでいっぱいでした。そして、私たちが築いてきたものに
人々が料金を払う準備ができているということを悟りました。」

最初のお客様から、初年度に15校、2年度には30校
3年度には80校へとお客様の数が増えていきました。

 

 

3) 大きく考えよう

メラニーは、それから資金調達をしに
100人以上の投資家に新しいアイデア提案しに行きました。
彼女曰く、

「早い段階の提案資料で、最初の数枚のスライドで
私たちの製品について話しました。
しかし、結局はプレゼン資料のほとんどが
問題とその重大さについて説明をしました。」

彼女は最大の賭けは大きく考えることだと決意しました。
Fusionアルバムのための資金調達をする代わりに
次のスタートアップ(起業)Canvaの資金集めをしようと決めました。
Canvaは、無料のオンラインツールで、
どんな人にもグラフィックのデザインができる機会を提供するサービスです。
学校の市場以上にかなり大きな市場となりました。

2012年に、サンフランシスコに飛んでいき
シリコンバレーにあるVCsを訪問の目的で
3ヶ月間メラニーの兄の家のフロアで寝泊まりしていました。
ミーティングの合間は、ショッピングモールで無料のWiFiを使っていました。
100以上のミーティングとより大きな提案を重ねてきたにも関わらず
取引までたどりつくことができないままでいました。
彼女曰く、
「なんでこれがそんなに難しいものなんだろうかと
考えていたことを思い出します。」

 

4) 流れにフォローしよう

だから、メラニーは、オーストラリアのパースで行われたある会議で出会った投資家
MaiTaiの創始者のビル・タイに連絡を取りました。
ビルはマウイのMaiTaiを運営していました。
そこは、メラニーがカイトボーディングを学んだところでもあり
ハリウッドスターのオーウェン・ウィルソンと
ウディー・ハレルソンとつながりはじめた場所でした。
彼らはビルと一緒にCanvaに投資することを決意しました。

Fusionアルバムとより大きなCanvaのビジョンとメラニーが
懸命にがんばったことによって成功をおさめ、2013年に
Canvaはホームページが立ち上がる以前かなり前から
当初300万ドル売り上げました。
彼女のホームタウンから離れた旅行先でこう言いました。
「たくさんの試行錯誤の旅をしてきましたが、結果的に、私が望むように物事が動いています。」

 

 

5)早く測定しよう

1年以内に新しい資本金で、Canvaは、
ゼロから100人のユーザーへと増えていきました。

今日、Canvaは、179各国で1千万人のユーザーが利用しており
そのプラットフォームで作成されたデザインは1億個あります。
その成功は、今期にはより容易に資金集めができるようになりました。

「第1ラウンドは、初期の投資家たちと出会ってから
その投資を得るまでには、3年かかりました。
最期のラウンドまでに、オーストラリアに戻るまで
5つの事務所をかまえることができました。」

Canvaは、現在4千万ドル総資産があり
オーストラリアでは急成長を遂げているテクノロジーの企業の1つとして
現在もその道を進んでいる最中です。

シリコンバレーのような場所の起業でどんどん急成長を遂げている
テクノロジーの起業内では男性優位でありますが
その型を覆したメラニーの成功を通して
あなたはどのステップをフォローすることができるでしょうか?

 

すべての早い成長は偶然にして起こったものではなく
デザインされたものなのです。

 

メラニーからあなたへのアドバイスは?

 

「企業の評価とその何千人のユーザーを見てみるとよいでしょう。
真実を知ることはとても簡単ですし、その他の人たちも真実を
簡単に得ることができると考えることもできます。

私がそういった状況にいたのではないことを
はっきりと証明することができます。

最初のアイデアを生み出してから、10年間が経ちました。
私はたくさんトライしてきましたし、たくさんの拒絶を受けましたし
たくさんの痛みも味わいました。

一番大事なことは、本当に重要な問題を解決することと
できるだけユーザーに多くの価値を与えられるように注意をおくことです。」

 

それでは、Canvaの次のステップは何でしょう?

メラニー曰く、

「私たちが克服しようとしている次の山の先端を見上げる時間をたくさん費やしています。
しかし、時々、見渡してみることをしたり、どれくらいのステップを
私たちが歩んできたかということも把握するようにしています。
それはかなりクレイジーなことでありますが。」

「Canvaでできることの1パーセントを成し遂げたと私たちは感じています。
1千万のユーザーがいますが、現在インターネットのユーザーは3億人以上いるのです。」

 

 

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